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南京胭脂河与天生桥

作者:李光浩

南京天生桥位于城南48公里处的溧水县城,长34米,宽9米,横跨胭脂河,如长虹卧波。“凝脂沉霞”指的就是胭脂河、天生桥风景,是金陵新四十八景之一。胭脂河、天生桥为江苏省重点文物保护单位。

胭脂河是明朝朱元璋为打通江浙漕运而开凿的一条运河,河岸怪石嶙峋,呈胭脂色,十分奇丽。1393年,朱元璋派崇山侯李新到溧水“督视有司开凿胭脂河”。李新组织两省数万民工,用铁钎在岩石上凿缝,嵌以浇有桐油的麻绳,点火焚烧,泼上冷水,使岩石开裂,撬开搬运,如此循环,耗时两年多,死者逾万,凿河十五里,上接石臼湖,下连秦淮河。天生桥就是在开凿胭脂河时以巨石留作桥面,中凿石孔十余丈,以通舟楫,未添加任何建筑材料因势而建成的,故名“天生”。用这种方法建造的石桥,国内仅此一座!